銀河戦記/鳴動編 第一部 第六章 カラカス基地攻略戦 Ⅸ
2020.12.29

第六章 カラカス基地攻略戦




 ともかくも、連邦軍前線補給基地奪取作戦は被害を最小限に食い止めて、無事に成功して終了した。
 その功績を認められてアレックスは中佐に昇進し、ゴードン、カインズは少佐に、また多くの士官達もそれぞれ昇進を認められた。一年経てば自動的に昇進の権利を有していたが、それが三ヶ月に短縮したのだ。
 またカラカス防衛の重要さが指摘されて、第十七艦隊から増援としてディープス・ロイド少佐率いる部隊が合流してアレックスの配下に収まった。
 アレックス率いる独立遊撃部隊は、搾取した改造艦艇三百隻とロイド少佐の二百隻の艦艇を合わせて七百隻からなる部隊となり、軌道ビーム砲に守られた惑星カラカスという前線補給基地を得たのである。

 もちろん報道部がそのニュースを逃すはずがなかった。
 早速報道特別番組が組まれて作戦の詳細を事細やかに伝えたのである。
「またもやランドール、電撃作戦によって大勝利をもたらす」
「僅か二百隻で、敵一個艦隊を翻弄してこれを敗走させ、敵基地の奪取に成功する」
「三ヶ月で昇進、たった一度の戦闘で中佐となる」
 といった見出しが報道各誌やTVを賑わしていた。
 それによってアレックスの率いる部隊への転属・配属希望が殺到した。それによって搾取した艦艇の必要乗員はすぐに埋まることとなった。

 ゴードンとカインズがアレックスに呼ばれて司令官室に入ると、前面の司令官席に座るアレックスと側に立つパトリシア、そして見知らぬ女性士官三名が待機していた。
 アレックスの前に並んで立つゴードンとカインズ。
 目の前の机の上には少佐の任官状と階級章が並べられていた。
「今回の作戦において、カラカス基地の奪取と敵艦船の捕獲に成功したのは、君達をはじめ配下の将兵達の功労であることは言うまでもない。その功績によって、多くの将兵が昇進を認められることとなった。ゴードン・オニール並びにガデラ・カインズ。両名は少佐に昇進、それぞれ二百隻を率いる部隊司令官に任命する」
「はっ! ありがとうございます」
 ほとんど同時に最敬礼をほどこす二人。
「それからと……」
 と女性士官の方に目を移しながら言葉を繋ぐアレックス。
「こちらにいるのは、シェリー・バウマン少尉とパティー・クレイダー少尉だ。君達の副官として着任することになった」
「副官ですか?」
「シェリー・バウマン少尉」
「はい」
 先に名前を呼ばれて一歩前に進み出て起立姿勢をとる女性士官。
「高等士官学校パテントン校舎卒業。旗艦リュンクスに配属、特務科情報処理担当。ゴードン・オニール少佐の副官として着任する」
「シェリー・バウマンです。よろしくお願いします」
「しかし、自分にはウィンザー中尉という副官がいますが」
「うーん。ウィンザー中尉は情報参謀として、やはり私のそばにいたほうが良いと判断した。済まないが納得してくれ」
「わかりました。納得はしたくありませんが……命令ですから」
 ゴードンとて、アレックスの判断は十分に理解できた。情報参謀が別の艦艇にいたら、重要な情報の伝達に支障が生じることは判りきっている。通信は傍受される危険があるし、いちいち艦と艦を行き来するわけにもいかない。

「パティー・クレイダー少尉」
「はい」
 続いて、一歩進んでシェリーの横に並ぶ女性士官。
「高等士官学校ジャストール校舎卒業。旗艦リュンクスに配属、飛行科航空作戦担当。ガデラ・カインズ少佐の副官として着任する」
「パティー・クレイダーです。よろしくお願いします」
「両名とも旗艦リュンクス勤務からこの独立遊撃部隊への転属申請が受理されてここに来た。最前線に志願するくらいだから、やる気は十分、副官として才能を発揮してくれるだろう。ま、よろしくやってくれ」
「わかりました」
 だが女性士官はもう一人残っている。
 インターフォンが鳴った。
「中佐殿。ディープス・ロイド少佐がお見えです」
「通してくれ」
 ドアが開いて、統帥本部からの転属命令によってアレックスの配下となったディープス・ロイド少佐が入室してきた。
「ディープス・ロイド少佐。本日付けをもって、アレックス・ランドール中佐の部隊に配属を命じられました」
 踵を合わせて敬礼して申告する少佐。
「よく、いらしてくださいました。歓迎します」
「はい」
「バネッサ・コールドマン少尉」
「はい」
 一歩進んで直立するバネッサ。
「高等士官学校スベリニアン校舎卒業。独立遊撃部隊準旗艦シルフィーネ配属、戦術科戦術作戦担当。ディープス・ロイド少佐の副官として着任する」
「バネッサ・コールドマンです。よろしくお願いします」
「彼女は、私の後輩で卒業と同時に我が部隊に配属されている」
 バネッサは、士官学校入学当初からアレックスに目を掛けられ戦術理論を直接叩きこまれた唯一の人物である。アレックス流の戦術をもっとも熟知しているので、転属してきたばかりのロイド少佐に進言できる的確な人選といえた。
「ロイド少佐には、旗艦部隊三百隻を統率していただきます。高速戦艦シルフィーネを準旗艦として坐乗してください」
「シルフィーネですか、あのハイドライド型高速戦艦改造Ⅱ式の」
「そうです。たった五隻しかないタイプだから、旗艦が一目で判って便利ですからね」
「しかし確かシルフィーネには、レナード・エステル大尉が搭乗していたのではないですか」
「レナードには、副指揮官として、ゴードン少佐の下に置くことにしました。彼は、首席主任大尉ということで、少佐への昇進に係る査問委員会による監査と試験を控えている身です。ゴードンには教育官として指揮統制のありかたを教育してもらっています。ですから、遠慮することは何もありません。十二分に采配をふるってください」
「わかりました」
「シルフィーネのことは、このバネッサが良く知っています。判らないことがあれば何でも遠慮なく聞いてください」

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2020.12.29 08:41 | 固定リンク | 第一部 | コメント (0)
銀河戦記/鳴動編 第一部 第六章 カラカス基地攻略戦 Ⅷ
2020.12.28

第六章 カラカス基地攻略戦




 散開した部隊の直中を中央突破する敵艦隊。
 その光景を眺めるサラマンダー艦橋のオペレーター達。
「敵は撤退を始めたようです」
「予定通りですね。撤退する艦隊を追い詰めて、必死の反撃を誘うことはありません。こちらの被害を最小限に食い止めつつ、射程内の敵だけを確実に撃ち落とせばいいのです」
 撤退中の敵艦隊といえど数に圧倒的な差があるため、油断していれば部隊全滅の危険もある。慎重に防御体制をとりつつ、確実に目前に迫る敵艦隊を落としていく。
 数時間後、戦闘は終了した。
「レーダーに敵の艦影姿なし。敵艦隊、完全に撤退したもよう」
「上空の部隊に連絡をとってくれ」
 正面のパネルスクリーンにゴードン以下の各編隊長が映しだされた。
「ゴードン、済まないが。そのまま哨戒の任務についてくれ。指揮はまかせる」
「了解した。ただちに哨戒任務に入る」
「ジェシカは被災した艦艇の救援活動だ。一人でも多くの負傷者を助けだしてくれ」
「わかりました」
「パトリシア、本隊及びカインズ隊は基地に降下して、基地の施設内で抵抗する残存兵士の掃討と艦艇の燃料補給だ。それが済み次第本隊をゴードンと交替させる」

 さらに数時間後、施設内の残存兵士の掃討も済み、アレックスは配下の者達を集めて、今回の作戦の結果報告と今後の対策などを検討することにした。
「さて、とにかく被害報告を聞こうか」
「はい。味方の損害は七隻が大破して航行不能、三十六隻が中破するも修理可能です」
「死傷者は?」
「十八名が死亡。重傷五十六名。そして行方不明が三名です」
「そうか……」
 たとえ作戦に勝利したとしても戦死の報告を聞くことは悲痛の念にたえない。
 一人の戦死者も出さずに戦いを勝ち抜くことは有り得ないことである。それが殺し合いの戦争である限り。敵味方双方とも、味方の屍を乗り越えてより多くの敵兵士を殺戮して明日の戦勝を目指すのである。戦争に勝つためには、味方が五十万人戦死したならば、敵を百万人殺せばいいのである。敵の反攻を許さぬためには、撤退する艦隊とて徹底的に叩いて撲滅掃討するのが常道である。
 この点において、敵艦隊の撤退を許したアレックスの行動は手緩いといえる。威嚇だけでなく軌道ビーム砲を使って全滅させれば、捲土重来けんどちょうらいの機会を与えることもなく、敵の兵力一個艦隊を確実に削ぎ落とせたのである。しかしアレックスはそうはしなかった。それは軌道ビーム砲の射程内には味方の部隊もいるのだ。パトリシア、レイチェル、ゴードン、カインズ、その他大勢のアレックスの忠実で有能な部下達がいる。誤射や流れ弾、敵艦の誘爆に巻き込まれることもある。アレックスはそれを危惧したのである。敵艦隊の撲滅よりも部下が生存する方を選んだのである。
「今回の戦闘では、百数十隻の敵艦艇を撃破した模様です」
「撃破率でみますと、七対百数十という好成績で、かつ補給基地を奪取したのですから、我が部隊の圧倒的勝利といえますね」
「ところで基地には約三百隻の敵艦艇が残されていますが、いかがなされますか」
「搾取した艦艇の処遇は、その司令官に一任されている。もちろん我が部隊に編入するさ。敵艦の運航システムを同盟のそれと入れ替えてな」
「運航システムの入れ替えとなると、システム管理部のレイティ・コズミック少尉が責任者として最適でしょう」
「そうだな。カインズ大尉、配下の者を使ってレイティと共に作業に入ってくれ」
「わかりました」
「それから、それを実際に運用する乗員も必要だ。パトリシアは、早速本部に連絡して至急人員の補充を要請してくれ」
「はい」
「レイチェルは、三百隻の艦艇を編入するにあたっての部隊再編成と人員配置を検討してくれたまえ。本隊として二百隻、残る三百隻を二分して、ゴードンとカインズにそれぞれ百五十隻ずつの分隊として編成させる。その際、高速艦艇を優先的にゴードンの分隊に振り分けてくれ」
「それはどうしてですか」
「ゴードンには機動遊撃部隊としての任務を考えている」
「機動遊撃部隊?」
「本隊に対峙する敵部隊の側面や背後に高速で回りこんで攻撃を加える役目というところかな」
「ほう……俺にぴったりの役目じゃないか。アレックスもやっと俺の性格を理解できるようになったか」
 一同の視線がゴードンに向いた。同僚とはいえ上官であるアレックスに対する言葉使いが問題なのであった。勤務時間以外では私語や馴れ合いも許しているアレックスではあっても、今は会議ルームであり公務執行中である。上下関係は厳守されなければならない。
 パトリシアがわざと軽い咳をしてゴードンに注意を促した。すぐに気がついたゴードンは、改めて言葉を直して答えた。
「失礼しました、司令官殿。喜んでその任務お引き受けいたしますが、カインズ大尉には何を?」
 両大尉にそれぞれ同数の分隊の指揮を任せているのであるから、ゴードンが機動遊撃部隊なら、カインズにも別の任務を与えられていいだろう。誰しもが考えることであった。
「カインズには、当面このカラカス基地の防衛指揮官をやってもらうことにする。第八艦隊が守るクリーグ基地、第十七艦隊の守るシャイニング基地、両基地と比べても遜色のない設備と資源を有した戦略重要拠点である。それを若干の部隊だけで守らねばならない。軌道衛星砲があるとはいえ、油断すれば我々が攻略した二の舞を踏む結果ともなりえない。要は部隊と衛星砲の運用次第で、それを完璧にこなせるのはカインズをおいて他にいない」
「かしこまりました」

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2020.12.28 18:00 | 固定リンク | 第一部 | コメント (0)
銀河戦記/鳴動編 第一部 第六章 カラカス基地攻略戦 Ⅶ
2020.12.27

第六章 カラカス基地攻略戦




 その頃サラマンダー艦橋で待機するパトリシアは、じっとパネルスクリーンに映る惑星を凝視していた。
「敵守備艦隊に動きはありませんか?」
「いえ、ありません。軌道ビーム砲の射程内に陣取ったまま動こうとはしません」
「予定通りですね……」
「我が部隊は、このまま動かないでいいのでしょうか」
「我々の任務は敵の注意をこちらに引き付けておくことです。こちらから攻撃を仕掛けることはしません」
「しかし敵が攻撃に転じたら?」
「それはまずないでしょう。敵守備艦隊の司令官は、温厚実直なダンヴィッド・バンダイン少将。性格は攻撃より防御に徹するタイプです。危険を冒してまで出て来ることはないでしょう」
「それでも出てきたらいかがなされますか?」
「もちろん逃げます」
「逃げる?」
「そうです。作戦が成功するも失敗するも、我が本隊は戦うことなく予定時刻を過ぎればいさぎよく撤収せよ。というのが少佐の指令ですから」
 オペレーター達は互いに目を合わせて肩をすくめていた。
「あれから三時間になるわね」
 レイチェルがパトリシアに声をかけた。
「はい」
「万事順調にいっていればそろそろ連絡が来るころかしら」
「そうですね。作戦予定X時までには三十分後です」
 その時通信が入った。一斉に通信士に注目する士官達。
「突撃部隊より連絡。敵基地コントロール塔の占拠に成功したとのことです」
 艦橋の士官達が小躍りして歓声をあげた。
「やったわね」
 レイチェルがパトリシアの肩に手をおいて微笑みかけた。
「はい」
「作戦の第二段階に移りましょう」
「そうですね。軌道粒子ビーム砲を回避するため部隊を散開させます」

 一方管制塔を占拠したアレックス達は、軌道衛星砲の発射準備に取り掛かっていた。
「味方部隊は?」
「作戦の第二段階に入っております。この角度からなら軌道粒子ビーム砲を発射しても被害はでません」
「よし。軌道粒子ビーム砲の発射準備だ。目標は、敵守備艦隊」
「了解。軌道粒子ビーム砲、発射準備にはいります。目標、敵守備艦隊」
「エネルギー回路解放。軌道砲へエネルギー充填開始」
「敵艦隊捕捉。距離十七宇宙キロ、発射角調整値入力」
 中央パネルスクリーンに投影されたそれぞれの軌道砲の数値が次々と変わっていく。やがて修正完了した軌道砲からロックオン表示されていく。
「一号機から十二号機まで全機発射体制に入りました」
「まず威嚇攻撃を行うとしよう。一号機、敵守備艦隊すれすれに目標修正だ」
「了解。一号機の発射角微調整開始、上下角を四度ずらして固定」
「発射OKです」
「よし。発射!」
「発射します」
 軌道ビーム砲から一条の閃光がほとばしる。

 守備艦隊の艦橋。
「後方よりエネルギー波急速接近!」
 オペレーターが叫んだ。
「何だと!」
 守備艦隊のすぐそばをすれすれに通過するビームエネルギー。
「軌道ビーム砲が発射されました」
「馬鹿な。味方を撃つつもりか」
「司令! 敵より入電です」
「読んでみろ」
「読みます」
『補給基地はすでに我々が占拠した。軌道ビーム砲の餌食になりたくなければすみやかに降伏せよ』
「以上です」
「なんだと! いつのまに敵の手に落ちたのか」
「わ、わかりません。基地が完全に敵の手に落ちたのかどうかは不明ですが、少なくとも軌道衛星砲のコントロールを握られてしまったということは確かです」
「くう……。一戦も交えずに降伏しろというのか」
「閣下。軌道衛星ビーム砲を奪われてしまった以上、戦況は我が艦隊の方が不利です。もはや降伏か逃亡かのどちらしかありません」
「降伏か逃亡だと?」
「どうやら敵艦の数は情報通りの二百隻と少数ですし、軌道ビーム砲を避けるために散開しています。基地を放棄して中央突破を図ればそれほどの被害を受けずに撤退することができます」
「仮に撤退できたとしても、基地を敵に渡したとなれば厳罰は必至である。それに基地に残した部隊を見殺しにしろというのか」
「それはそうですが、あくまで基地防衛にこだわり、より多くの忠実な部下達を無駄死に追いやるのは閣下の不徳とするところではありませんか。ここは涙をのんで撤収し、捲土重来をお計りくださいませ」
「捲土重来か……果たしてその機会があるかどうか」
「閣下……」
「わかっている。ここは撤収する。紡錘陣形を取りつつ、最大戦速で敵の包囲網を突き崩して脱出する」
「了解!」
 速やかに撤退行動に入る守備艦隊。
「それにしても、アレックス・ランドール……またしても奴の術中にはまったというわけだ。ただ者ではないな」
「二十分の一以下の艦艇でありながらも、平然と作戦遂行を果たしてしまうなんて、よほどの自信家か、さもなくば楽天家のどちらかですね。尋常な精神の持ち主ではないでしょう」

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2020.12.27 18:11 | 固定リンク | 第一部 | コメント (0)

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