銀河戦記/波動編 第四章 Ⅱ 精神鑑定

第四章


Ⅱ 精神鑑定


 医務室に入ったアーデッジ。
「船長、一体何があったのですか? 騒がしかったですけど」
 首を傾げて尋ねてくるオフェーリア・ザッカリーニ精神科医。
「ここに兵士がなだれ込んで来なかったのですか?」
「来ましたけど、『ここは医務室ですので出て行ってください』と言ったら素直に出ていきましたから」
「なるほど、医者は兵士にとっては神様だから逆らえないということかな」
 そこへアレックスが入室してくる。
「ここへ来るようにと言われました」
「おお、来たな」
 と言いながら、女医に向かって、
「この少年は、旧トラピスト星系連合王国の末裔らしい」
「旧トラピスト……って、ケンタウルス帝国に滅ぼされたあの惑星国家?」
「そういうことだ」
「それでどうしろと? 遺伝子レベルでの血縁関係を証明するのかしら?」
「ロストシップというものを知っているか?」
「ロストシップ? 聞いたことないわね」
 医学者が、軍関係のことに疎いのは当然だった。
「まあ、聞いてくれ。ロストシップとは宇宙一の最強戦艦と言われていて、ほぼ無限エネルギーを生み出す縮退炉エンジンを積んでいるらしい。最後の戦闘を終えてから行方不明になっているのだが、持ち主であるトラピスト王家のものだけが知っていると噂されている」
「縮退炉ってブラックホールを利用した? そんな技術はまだ実現できていないはずでは」
 目を丸くして疑心暗鬼の女医だった。
「それを実現した人物が一人、数百年前にいたんだよ。この少年の先祖である旧トラピスト王家のものだ」
「で、その子孫であるこの少年をどうしろと?」
「単刀直入に言おう。精神科医なら、この少年の潜在意識の底のさらに奥底にある深層意識、それこそ遺伝子レベルにある祖先の意識を探ってくれ。できるか?」
 無理難題の注文に驚きを隠しえない女医だった。
「とんでもないこと言うわね」
「できるのか、できないのか?」
「そうね……」
 しばらく考え込んでから、
「できないことはないわね」
 と答える女医だった。
「だったら頼むよ。必要な機材があるなら、大至急取り寄せる。そしてこの少年をどう料理しても構わないから」
 アレックスを指さすアーデッジ。
「どう料理してもいいのね」
 アレックスの身体を上から下へと舐めるように観察する女医。
「かまわんぞ」
「分かった。この少年、しばらく預かるわ」
「よろしく頼む」

 アレックスを残して医務室を退室するアーデッジ。
「前回は血液検査と遺伝子検査だったけど、今回は、私の本業の精神鑑定ね」
「よろしくお願いします」
 何をされるか分からないのに、平然と落ち着いて答えるアレックスだった。
「それじゃ、初診的に軽くやってみましょうか。そこの椅子に座って頂戴」
 言われたとおりに指示された椅子に腰かけるアレックス。
「では、まず目を閉じて軽く深呼吸してください」
 精神治療の基本から始める女医。
 心身を落ち着かせて、治療を進めやすくする効果がある。
「それでは始めますよ」



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銀河戦記/波動編 第四章 Ⅰ 捜索再開

第四章


Ⅰ 捜索再開


 ガスパロ・フォガッツィが立ち去り、ケンタウルス兵もいなくなった。
「さあ、全員持ち場に戻ってくれ。俺はガスパロの所へ行く」
 アッデージは、クルーに指示する。
「分かりました。気を付けてくださいね」
 フィオレンツォ・リナルディ副長が応える。

 頭領の部屋。
 アッデージがガスパロと対面している。
「うん。この椅子もなかなか居心地が良いもんだ」
 かねてより頭領の地位を狙っていたガスパロだった。
 次席のミケーレ・ナヴァーラを飛び越えて、海賊の最高地位にたどり着いた。
 帝国軍の威光を借り手のことだったが、満足していた。
「さてと……」
 といいつつ、机の上から煙草を取り口に咥えた。
 すかさず、自分のポケットからライターを取り出して、火を点けて上げるアッデージ。
 親分が煙草を咥えたら、身近にいる手下が火を点けるのは常識だ。
 煙草をくゆらせてから、
「君は、例のロストシップを捜していたんだよな」
「その通りです」
「うむ。では、引き続き船の捜索を続けてくれたまえ」
「分かりました……それで親父はどうなされますか?」
 くどいほどに親父アントニノ・ジョゼフ・アッカルドの処遇を確認するアッデージ。
「帝国に従えない者の行く末は決まっておろう。すでに帝国本星に連行されて処刑されることが決まっている」
「そうですか……」
 右手拳を強く握りしめて肩を震えているアッデージだった。

 ガスパロとの会見を終えて、フォルミダビーレ号の船橋に戻ってきたアッデージ。
「お疲れ様です。ガスパロは何と?」
 リナルディー副官が尋ねる。
「ああ、これまで通りにロストシップの捜索を続けてくれだとよ」
「つまりはこれまで通りということですか?」
「そういうことだ」
「親父のことは?」
「残念だが……」
 項垂れて目を閉じるアーデッジ。
「そう……ですか」
 すべてを理解するリナルディー、静かに自分の位置の戻る。
 一呼吸おいてから下令するアーデッジ。
「出航準備せよ」
「出航準備!」
 復唱するリナルディー。
「目的地は?」
 ウルデリコ・ジェネラーリ航海長が尋ねる。
「ピトケアン星域だ。ロストシップ捜索を続ける」
「了解しました。ピトケアン星域の次の恒星系、ピアチェンツァに向かいます」
「うむ。アレックス君は?」
「まだ隠し部屋で待機しています」
 フォルミダビーレ号には、万が一に備えての緊急避難部屋がある。
 超新星爆発などで膨大な宇宙線の飛来が感知された時などの待避所である。
 ケンタウルス帝国兵によって船が捕獲された時に、アレックス達新人を匿った。
 以前飛行艇を奪取して脱出したように、帝国兵の目を盗んで船の支配権を奪って基地からも脱出することを期待したのだ。
「まあいいだろう、出してやれ。アレックスはドクターの所へ呼び出せ、俺もそこへ行く」
「了解しました」
「後を頼む」
 船橋を出て医務室へと向かうアーデッジだった。



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銀河戦記/波動編 第三章 Ⅶ 叛乱


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第三章


Ⅶ 叛乱


 頭領アントニノ・ジョゼフ・アッカルドとの面会を終えて、展望台デッキを訪れたアッデージ船長。
 ふと外宇宙を見ると、数多くの戦艦に基地が取り囲まれているのに気が付いた。
「こ、これは!」
 それはケンタウルス帝国の艦隊だった。
 大急ぎでフォルミダビーレ号へと駆けつけると、仲間達が兵士に銃口を突き付けられて、船の外に連れ出されているところだった。
「遅かったじゃないか」
 声を掛けてきたのはガスパロ・フォガッツィだった。
「どういうことだ?」
「見ての通りだよ。この基地は帝国が接収したのだよ」
「仲間を売ったのか?」
「勘違いしてもらっては困るな。海賊などというアウトローなことは今時やってられないんだよ。パトロンという権力のある組織の一員として加わることが肝心だ」
「つまり帝国の私掠船になるのか?」
「そういうこと」
「親父は賛同したのか?」
「俺は何度も説得したんだがな……。いつまでたっても賛同を貰えなかったから、ご隠居願うことになったよ」
「親父をどうした?」
「親父か……。今は独房だが、明日には処刑される」
「貴様あ!」
 フォガッツィの胸倉を掴む船長だが、そばにいた兵士に銃底で殴り倒されてしまった。
「俺にもどうしようもないんだ。帝国の意向に従えない者は始末されるということさ」
 アッデージは兵士によって拘束された。
 後ろ手に組み、アッデージの前を左右に歩き回りながら、
「さて……。この基地は、今後ケンタウルス帝国のものとなる。そして俺は、基地の総責任者に指名され就任した」
 と宣言した。
「お前が、ここのボスだと?」
「そうだ」
「他の仲間達も納得しているのか?」
「ああ、みな長い物には巻かれろだ。おまえのとこのクルーを除いてな」
 言われてフォルミダビーレ号のクルーを見つめるアーデッジ。
「実はな、帝国軍は僚艦を二隻も撃沈されたので、クルー全員の首を差し出せと憤慨しているのだよ。しかし、この俺がなだめて待ってもらっている」
「そもそも問答無用で襲い掛かってきたのは帝国軍ではないか? 反撃するのは自衛行動として当然だ」
「それは一般的な艦船の場合だ。海賊に国際ルールは通用しないな」
「で、どうしろというのだ?」
「俺の配下に入れ! そうすれば帝国軍に許しを乞うて、全員の首を保証してやる」
 言いながら立たされているクルーを見回す。
「有能な人材は失いたくないからな」

 さあ、どうするんだ!

 とばかりに、顎をしゃくり上げる様に天井を見つめるフォガッツィ。
 ここで断れば、クルー全員の命の保証はない。
「分かった……。配下に入ろう」
「そういうと思ったよ。たった今から、幹部に昇進だ」
 クルーに銃を突き付けている兵士に合図を送ると、銃を収めて離れていった。
「それでは、後で頭領室へ来てくれ」
 くるりと踵を返して立ち去ってゆくフォガッツィだった。
「船長!」
 クルー達が駆け寄ってくる。
「どうして奴の配下に入ったのですか? 我々の命など構わなくてもよかったのに……」
 口々に助命する必要などなかったと述べた。
「まあ、そう怒るなよ。命を軽々しく語るな、まだ将来のある少年もいることだしな」
 アレックス達を見つめる。
「トニーが決断したことなら、あたしは従うよ」
 幼馴染ともいうべきルイーザ・スティヴァレッティが応えた。
 同じく幼馴染のエルネスト・マルキオンニ、フィロメーノ・ルッソロも従う意思を伝えた。
 アレックス以下の少年達は賛同するしかないだろう。



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